fredag 29 juli 2011

Michael Jackson - The King of Pop 1958-2009

Vänster bild: Michael Jackson, Walk of Fame. Hollywood, juni 2011.
Höger bild: Michael Jackson, Madame Tussauds Hollywood, juni 2011.

Båda korten togs under min vistelse i Los Angeles, USA, i juni 2011. Det finns och kommer att finnas en fascination för Michael Jackson, The King of Pop, världen runt. Han var en av vår tids största superstjärnor som lämnade scenen för gott den 25 juni 2009 efter ett hjärtstillestånd i sitt hus i Holmby Hills vid Sunset Boulevard i Los Angeles. Jag var förbi hans hus i Beverly Hills, fast på långt håll eftersom det stod en vakt utanför.

Nu sitter jag här hemma i Sverige med en biografi om en av världens mest mångsidiga och karismatiska talanger - mannen som gav oss moonwalken, Black or White - videon och Thriller. Även på Disneyland, Anaheim Los Angeles visas nu Michael Jacksons film Captain EO, en 17-minuter kortfilm i 3D av Francis Ford Coppola.

Det här är en fantastisk biografi, Michael Jackson: The King of Pop 1958-2009, skriven av Chris Roberts. Den handlar om Michael Jackson från det att han var en liten pojke till dagen då en unik artist, vars mästerverk sparkade och flög och virvlade och svävade, nu för alltid kommer att förbli en fjäril, en gåta, en myt, ett mysterium, något magiskt.

Två flugor i en smäll

Jag tänkte först vänta in den andra boken i serien De utvalda (Graceling på engelska), men ibland har jag inget tålamod. Därför tänkte att jag istället läsa den på engelska och samtidigt slå två flugor i en smäll. Jag köpte in den andra boken, Fire, till min iPad. Då kan jag både läsa boken och samtidigt testa min iPad som bokläsare. Fiffigt va!?

Jag trodde dock att den andra boken i serien skulle vara en fortsättning på den första, men så här beskrivs den:

Fire, Graceling's stand-alone prequel-ish companion book, takes place across the mountains to the east of the seven kingdoms, in a rocky, war-torn land called the Dells.

Beautiful creatures called monsters live in the Dells. Monsters have the shape of normal animals: mountain lions, dragonflies, horses, fish. But the hair or scales or feathers of monsters are gorgeously colored-- fuchsia, turquoise, sparkly bronze, iridescent green-- and their minds have the power to control the minds of humans.

Seventeen-year-old Fire is the last remaining human-shaped monster in the Dells. Gorgeously monstrous in body and mind but with a human appreciation of right and wrong, she is hated and mistrusted by just about everyone, and this book is her story.

Wondering what makes it a companion book/prequel? Fire takes place 30-some years before Graceling and has one cross-over character with Graceling, a small boy with strange two-colored eyes who comes from no-one-knows-where, and who has a peculiar ability that Graceling readers will find familiar and disturbing...

Vill jag läsa mer om Po och Katsa (vilket jag verkligen vill!) får jag nog vänta tills den tredje och sista delen i serien, Bitterblue, kommer ut. Under tiden ska jag läsa Fire.

torsdag 28 juli 2011

De utvalda: Tankeläsaren - Kristin Cashore

Katsa har dödat en man med sina bara händer när hon var åtta år gammal. Hon är en särling, en av de sällsynta människorna i hennes land som föds med en extrem skicklighet. Som brorsdotter till kungen, får hon leva ett liv i privilegium så länge hon arbetar som kungens ligist.

När hon möter prinsen Po, en särling med stridens gåva, har Katsa ingen aning om hur hennes liv är på väg att förändras. Hon förväntar sig inte att få Po som vän, eller att lära sig mer om sin gåva, eller att upptäcka en fruktansvärd hemlighet som ligger gömd långt borta... en hemlighet som kan försöra alla sju kungariken med ord.

Med en elegant berättarstil och en avgjutning av oförglömda karaktärer skapar debutförfattaren Kristin Cashore en fascinerande värld, en dödsföraktande äventyr och en romantik som kommer att hålla dig fången och vilja ha mer.

Igår träffade jag en vän som såg mig läsa boken De Utvalda: Tankeläsaren. Hon frågade då om jag tyckte att den var bra. Lite mer än 100 sidor hade jag då läst och gav min vän svaret att jag inte riktigt visste mer än att den höll mig fången. Fången är definitivt det rätta ordet för en bok på 479 sidor som jag läste ut på en dag.

Jag ska erkänna att fantasy inte är min genre, men Tankeläsaren drog med mig till ett avlägset land där jag befann mig "på riktigt". Redan från början presenteras många av bokens karaktärer som gör det lite svårt att förstå vilka dem är, vad de gör i ett mystiskt fängelsehåla samt alla de olika kungarikena som presenteras, men när detta väl hade sjunkit in, seglade jag genom berättelsen.

Det är den tysta intensiteten genom hela boken som fångar en och de sista hundra sidorna är de riktiga bladvändarna. Cashore skriver noggrant, de olika ledtrådarna som kommer upp på olika ställen drar läsaren till den stora höjdpunkten i slutet.

Tankeläsaren är den första boken av tre i serien De Utvalda. Jag väntar med spänning på kommande böcker och under tiden vill jag rekommendera den till alla som tycker om bra äventyrsromaner. Det här är en historia som fastnar länge efter en avslutad läsning.

onsdag 27 juli 2011

Röd lilja - Nora Roberts

Har precis läst färdigt Röd lilja, den tredje delen i Nora Roberts trilogi om tre kvinnor. Så här står det i baksidestexten:

Hayley älskar sin lilla dotter, sitt arbete på Harpers handelsträdgård, sina väninnor Roz och Stella och vänskapen med Roz son Harper. Hon vill inte riskera allt detta för en förälskelse. Men en osalig kvinnlig ande som har hemsökt godset sedan slutet av 1800-talet vill något annat. TPB:s talboksannotation: Del 3 i en serie inledd med Blå dahlia. De tre kvinnorna - Hayley, Rosalind och Stella - bor och arbetar alla på Harpers handelsträdgård. Hayley älskar sin lilla dotter Lily och sitt arbete i trädgården. Länge har hon undvikit att bli förälskad i någon ny man men känslorna börjar växa sig starka för den stilige Harper. Men det finns någon som står i vägen för dem. Vem är den osaliga anden som hemsöker gården?

Röd lilja är en trevlig bok som fokuserar på Hayley och hennes växande relation med Harper, Roz son. När hon till slut ger efter och sätter sina känslor i handling, upptäcker hon att Harper känner likadant för henne. Snart börjar Hayley en del negativa saker i sin nya relation och det blir inte heller lättare att hantera relationen när hon upptäcker att hon är gravid med Harpers barn.

Vissa författare är inte riktigt mitt förstahandsval, men trots detta har jag lite svårt att inte läsa deras böcker. Ibland är det skönt att läsa litteratur som inte kräver mycket tankeaktivitet och Nora Roberts känns lite som en sådan författare.

söndag 24 juli 2011

En bok jag inte kan lägga ifrån mig

Har ni hört talas om eller läst Colette Van Luiks bok Vem är Svensson?: allt du vill veta om din granne? Jag började läsa den igår och det är en väldigt rolig bok om svenskars vanor och värderingar. Det är en bok man antingen känner igen sig i och förmodligen inte vill känna igen sig eller så är det en bok man absolut inte känner igen sig i.

Vad jag kan berätta om boken just nu är att jag har svårt att lägga ifrån mig den, dels för att den är rolig, men också för att jag känner igen Svensson - inte de som heter Svensson i efternamn förstås, utan begreppet och förkortningen av Medelsvensson, den genomsnittliga svensken.

lördag 23 juli 2011

Ljusets dotter - Elisabet Nemert

Historiska romaner läste jag en hel del under min tonårstid. Jag tyckte då att det var något speciellt och spännande med den rika mannen som blev kär i den fattiga, alldagliga flickan. Men i takt med att man blir äldre, ser man också mer realistiskt på livet vilket kan vara anledningen till att Elisabet Nemerts bok, Ljusets dotter, inte riktigt fångade mig. Men det kan också bero på själva bokens handling.

Historien utspelar sig i Sverige under senare delen av 1700-talet. Vi får möta Maria Wessman, den utsatta och kuvade flickan som till slut finner kärleken efter många prövningar i livet. Författaren använder sig av klyschor, bristfälliga personbeskrivningar och för mycket förklaringar samt en historia som känns påtvingad berättelsen. Inte nog med det så har författaren lagt till övernaturliga och mystiska inslag som inte är annat än orealistiskt.

Som novell kan denna berättelse fungera, men som roman är den inte mycket att spendera sin tid på.

söndag 17 juli 2011

Böcker som jag vill utforska närmare när sommarlovet är slut

Nu är det sommarlov och då vill jag ta lite ledigt från allt som har med skola att göra. Rensa tankarna och bara vila ut inför kommande läsår. Men som lärare är det ibland svårt att låta bli att titta på allt nytt som kommer. Jag blir i alla fall nyfiken och kan inte låta bli att bläddra igenom nya böcker för att vid ett senare tillfälle ta upp dem igen och läsa igenom de lite grundligare.

Nedan är några böcker som jag skulle vilja läsa/arbeta med nästa läsår. Det beror förstås på vilka elever i förberedelseklassen jag kommer att ha. Är det elever som nästan är färdiga för utslussning i ordinarie klass, då kan jag tänka mig att utnyttja ett par av nedanstående böcker.

Samhällskunskap på lätt svenska (Kaj Hildingson & Karin Wergel) är en tunn bok i Natur & Kulturs SOL-serie. Boken är tänkt för ungdomar och vuxna i förberedelseklass, gymnasiets introduktionsprogram och sfi (svenska för invandrare) kurs D. Boken är indelad i åtta teman. Det börjar med hur Sverige styrs och fortsätter med bland annat arbetslivet, lag och rätt, Sverige och världen. Texten i boken är förenklad och indelad i korta stycken, men har inte blivit tråkigare att läsa för det. Jag saknar dock uppgifter till boken. Det bästa vore om det fanns några uppgifter eller frågor efter varje kapitel för att bearbeta det lästa.

Läsnovor och skrivarglöd (Ingrid Jönsson) är ett utbildningsmaterial i svenska som jag velat prova väldigt länge! Arbetsmaterialet består av boken Läsnovor som innehåller tio noveller om allt möjligt som hör livet till. Till detta finns då lärarhandledningen och kopieringsunderlaget Läsnovor och skrivarglöd som kombinerar tre saker: läsupplevelse, diskussioner och grundkurs i skrivande. Det finns bra material till varje novell som sedan kan samlas ihop i en individuell skrivarportfolio. Definitivt något att utforska närmare!

Svensk grammatik (Annica Hydén & Camilla Rundqvist). Det finns många grammatikböcker och man undrar varför ska jag använda just denna. Boken kan användas som uppslagsbok, övningsbok samt innehåller exempel från engelska, franska, spanska och tyska. Längst bak i boken finns också facit. Det är en kompakt allt-i-ett grammatikbok.

Möten i mångfaldens skola (Pirjo Lahdenperä & Hans Lorentz rec.) är en bok som borde finnas i varje lärares bokhylla. Det är allmänt känt att dagens skolor befolkas varje dag av av elever som talar olika språk och har skiftande kunskaper i det svenska skåpet och om det svenska skolsystemet. Den här boken är en antologi, en samlad produkt av innovativa interkulturella arbeten och utmaningar för dagens mångkulturella skola. Antologin består av åtta kapitel som bidrar med kunskap till lärare i mångfaldens skola.

Tala ut och prata på (Lotta Juhlin) är en praktisk handbok som både presenterar teoretiska perspektiv, men innehåller också många övningar och lekar för barn med sen och avvikande språkutveckling. Till boken finns också en webbplats där man kan lyssna på inspelat tal, lässerier samt röstövningar. Webbplatsen får man tillgång till med hjälp av koden som finns i boken. Boken är en fantastisk handledning och inspiration för alla som arbetar med barn i åldrarna 3-9 år. Det är definitivt en bok jag vill titta närmare på när skolan börjar igen, trots att jag arbetar med ungdomar.

lördag 16 juli 2011

Böcker från Massolit Förlag

Massolit Förlag har gett ut två kriminalromaner av Stefan Tegenfalk som jag vill läsa när jag har tid. Kriminalromaner är inte riktigt min grej egentligen, men just Vredens tid och Nirvanaprojektet är två böcker som har fångat mitt intresse.

En annan bok som även finns som ljudbok är Unni Drougges Bluffen som både sågas och hyllas i recensioner. I sådana fall är det alltid bäst att läsa boken själv för att bilda sin egen uppfattning, vilket jag tänker göra. Bluffen är den första boken i en serie om Berit Hård och både bok och huvudkaraktär beskrivs som att ha lite för mycket av allt...

Here's to you...

Texten på min kaffetermos från Starbucks:

Here's to starting the day together. To rushing in for five minutes or five hours. Here's to conversations over coffee, road trips, hatching plans. Gathering with friends, sharing stories, losing track of time. Here's to running a non-errand, to cooling off, warming up, and an afternoon with no agenda. Here's to ideas bubbling up. Your novel getting written in your favorite comfy chair. Rewarding yourself for the big presentation. Finding a bit of home on the road. Here's to holiday time. Father-and-daughter time, mother-and-son time, parking the stroller, cycling club, knitting club, ukulele club. Here's to being part of something, to sharing books, movies, vacation photos, new songs, old family recipes. To always saying what you want, wishing for yourself and for others. Here's to you.

Boktjuven - Markus Zusak

Året är 1939. Platsen är Nazityskland. Stående vid sin lillebrors grav, förändras nio åriga Liesel Memingers liv för alltid när hon plockar upp ett litet föremål från den snötäckta marken. Det är en bok - Dödgrävarens handbok, för att vara exakt, som av misstag lämnats kvar av en av de män som begravde Liesels bror. Det är också Liesels första bokstöld och början på en livslång kärleksaffär med böcker och de kraftfulla små enheter som kallas ord.

Med hjälp av Hans Hubermann, hennes vänliga fosterfar, lär sig Liesel att läsa. I sinom tid stjäl hon böcker från nazisternas bokbål och från borgmästarens fru, som medvetet lämnar bibliotekets fönster öppet för Liesels ändamål. Nazityskland är en farlig plats. Och när Liesels familj gömmer en judisk man i källaren, förändras den unga flickans värld dramatiskt - på både gott och ont.

Boktjuven - skriven av Markus Zusak - är den litterära motsvarigheten till Roman Polanskis film "The Pianist" (2002): listig, uppslukande, förödande och vacker. Kort sagt, oförglömlig. Döden själv är berättaren i denna bok: en osentimental - dock inte känslokall - berättare som försöker beskriva känslan av vad han ser. Han vittnar mycket elände, men också många vackra stunder i sina resor fram och tillbaka över jorden. Döden berättar nu Liesels berättelse för att bevisa för sig själv att det finns skönhet i askan.

Zusaks mästerliga ord är gripande och ber mig att dröja kvar vid nästan varje mening, medan intensiteten i Liesels saga tvingar mig att fortsätta. Det är en av de sällsynta fall där berättandet är lika utmärkt som själva historien. Och berättelsen är utmärkt. Det är en berättelse om kärlek, förlust, tragedi, och hopp. En berättelse där böcker är älskade och ord erkänns som dem kraftfulla verktyg de är. Karaktärerna är alla beskrivna med omsorg och finess, och det var med stor motvilja som jag vände sista bladet.

Bortsett från att Boktjuven är magnifik och väl värd den tid man spenderar på den, är det en enastående prosa och en fantastisk utformad berättelse vilket gör boken till en av de bästa böcker jag någonsin läst. Utan tvekan, det bästa stycke fiktion jag har läst hittills i år.

fredag 15 juli 2011

I det förflutna - Kate Morton

Edie Burchill bor i London och arbetar för en förläggare. En dag när hon besöker sina föräldrar anländer ett förlorat brev till hennes mor - ett brev skickat 50 år tidigare och som nu funnit dess avsedda läsare. Meredith Burchills reaktion på brevet är förvånande, och Edie blir övertygad om att det finns något i hennes mors förflutna som måste avslöjas, något som rör det sönderfallande gamla slottet och de tre äldre systrar som fortfarande bor där. I sitt sökande efter att förstå sin mor åker hon till Milderhurst Castle där hon möter Blythe systrarna: den buttre och hemlighetsfulla Percy, den söta Saffy och den psykiskt instabila och skadade Juniper. Slottet håller först på sina hemligheter trots de torterade rösterna inom dess väggar. Men ju mer tiden går, desto mer mysterier uppenbaras.

I det förflutna är en magnifik, gotisk roman. Kate Morton strukturerar romanen på ett sådant sätt att den tar läsaren fram och tillbaka från 1992 (Edies tid) till åren då andra världskriget ägde rum, åren då Blythe systrarna och Meredith var unga kvinnor. Mortons skrivande är felfri och engagerande. Hon konstruerar försiktigt sin berättelse, packar upp sina karaktärer och skalar av dem som lökar, vilket ger läsaren glimtar av vilka de kan vara och sedan överraska oss med vad de egentligen är.

För de som älskar gotisk litteratur, läskiga historier och underbara karaktärer kommer att älska boken I det förflutna.

torsdag 14 juli 2011

Resa till New York - Olivia & Johan Olander

Nyss hemkommen från Los Angeles har jag blivit fascinerad och förälskad i landet USA. Därför har jag införskaffat boken Resa till New York för att redan nu läsa på vad staden har att bjuda på inför ett framtida besök. Nu är det så att boken är från 2007 och det kan ha hänt en hel del i New York, världens huvudstad. Men jag tror också att mycket är sig likt och valet av just denna bok grundar sig på att författarna har fokuserat på det "riktiga" New York och mindre på det ytliga och allmänna som turister ofta erbjuds.

Boken innehåller tips och roliga saker som man kan göra när man kommer till New York. Valen är personliga och författarna själva säger att New York är så stort att det alltid finns något nytt att upptäcka. Samtidigt som staden är tuff, är den minst lika välkomnande enligt författarna. Går man till samma deli mer än ett par gånger, räknas man direkt som stamgäst.

måndag 11 juli 2011

Sommarlov och semester = bokläsning

Det är under sommarmånaderna som jag tror att många kopplar av med en bok. Ibland i samband med en resa antingen utomlands eller runt om i Sverige för att komma bort från alla måsten hemma.

För er som har varit i Italien och njutit av den goda, men inte så figurvänliga maten där kan jag tipsa om ViktVäktarnas Smala Italien. Nu kan du fortfarande njuta av italienska läckerheter utan att det syns på vågen. Rätterna i kokboken ser lättlagade ut också med tillhörande bilder. Recepten är baserade på pasta, fisk, fågel och kött, men i boken finns även ett kapitel med desserter. För vad vore en italiensk kokbok utan en klassiker som tiramisu!

Själv tycker jag om pizza och pasta, men mer på mitt sätt. ViktVäktarnas kokbok passar inte mig med sitt ProPoints program och de ingredienser som ingår i recepten. ProPoints är ett individuellt program där man får råd och vägledning om hur man gör hälsosamma och viktvänliga val. För den som däremot vill gå ner i vikt och funderar på att blir medlem i ViktVäktarna kan passa på att utnyttja erbjudandet som finns med i kokboken.

På flyget till Los Angeles läste jag Robin Pilchers Den långa vägen hem. Det här är en bok om Claire Barclay som är uppvuxen i Skottland, men lämnar hemmet efter att mannen hon är kär i har sårat henne. Claire flyttar till USA, men snart nås hon av nyheten att hennes styvfar är sjuk och hon återvänder till Skottland för att ta hand om honom. Självklart träffar hon sin ungdomskärlek igen och gamla känslor flyter upp till ytan. Men det händer inte något mer än så eftersom båda är gifta på vart sitt håll. Till slut försonas Claire och hennes gamla ungdomskärlek och de två familjerna blir vänner.

Det var i stort sett allt boken hade att erbjuda. Den långa vägen hem är en tråkig och seg bok som jag inte alls rekommenderar.