onsdag 25 juli 2012

En fantastisk upptäckt av Hugo Cabret - Brian Selznick

En fantastisk upptäckt av Hugo Cabret är en mer än bara en bok. Året är 1931. Hugo Cabret är en föräldralös pojke som bor bakom väggarna på en tågstation i Paris. När Hugos farbror försvinner har Hugo inget annat val än att hålla igång klockorna på stationen för att visa på att farbrodern är kvar så att Hugo fortfarande har en plats att bo på.

Hugos liv är hårt och det mesta av hans lediga tid går åt till hans mest älskade ägodel, hans fars automat som räddats från ruinerna i en museum brand tillsammans med anvisningarna om hur automaten kan fixas. Hugo tror att automaten har ett meddelande från hans far och han är starkt beroende av att fixa automaten, få den att fungera. För att fixa automaten stjäl Hugo de små bitar som krävs för lagning från leksaksaffären på stationen. Den gamle mannen i leksaksaffären tar Hugo på bar gärning och en relation startas som kommer att förändra Hugos liv.

Med sina 533 sidor är Hugo Cabret fylld av bilder som berättar en del av historien. Bilderna är nödvändiga, fångar berättelsen och även om det är på ett tyst sätt så känns de lika skriftliga som en tradionell berättelse. Kärnan i berättelsen är den föräldralöse Hugo Cabret som kommer i kontakt med Georges Méliès och den begynnande filmskapandet och magiken i filmskapande. Den utforskar närheten mellan magiker och filmare och hur påverkande och livsförändrande filmer kan vara.

Jag älskar historien om Hugo Cabret och automaten som han försöker att laga. Visste inte att det finns sådana automater, men här kan du läsa om bland annat Maillardet's Automaton. Intressant, jag har lärt mig något nytt! Det som är lite negativt för boken är att den inte är riktigt sympatisk, karaktärerna och deras svåra situation berättades inte på djupet för att riktigt fånga läsaren. Det fanns en brist på känslomässig djup för att boken ska blir ännu mer magisk än vad den var. Men jag älskar historien och de häftiga bilderna.

De blå barnen & det vita havet - Amra Kadric Sijan

De blå barnen & det vita havet är en barnbok skriven av Amra Kadric Sijan. Den handlar om pojken Max och en annan pojke som heter Konn. Konn kommer från ett påhittat land som heter Havenyssa där Max pappa arbetar som läkare. Max och Konn är vänner och de får båda uppleva hur det är att bo i varandras länder. I Havenyssa upplever pojkarna spännande äventyr och de blir väldigt bra vänner. Men när kriget kommer förändras pojkarnas liv. Max åker tillbaka till Sverige med sin mamma och Konn och hans morfar åker också till Sverige där de försöker att anpassa sig till livet i det nya landet.

Det är inte lätt att komma till ett nytt land, något vi får uppleva genom Konn. Lättare blir det inte heller när hans bäste vän Max inte vill vara hans vän längre. Berättelsen om vänskap, utanförskap, ny kultur och ett nytt land känns verklighetstroget. Att rasism finns och att man ska våga stå upp mot det är ett tydligt exempel i slutet på boken. Det här är en fin bok som passar bra i vårt mångkulturella samhälle.

Den osynliga flickan - Deborah Ellis

The story
12-åriga Parvana älskar att gå till skolan, något hon inte kan göra längre sedan talibanerna har tagit över staden Kabul. Kvinnor får inte längre gå till jobbet och flickor får inte gå i skolan. Parvana lyckas ändå komma ut ur deras enrumslägenhet för att hjälpa sin skadade far att komma till marknaden, där han tjänar en liten summa pengar genom att läsa för de som inte kan. En kväll stormar talibanerna in i lägenheten och arresterar Parvanas far. Familjen kan inte tjäna pengar eller handla mat om det inte finns en man i hemmet. Deras överlevnad hänger på Parvana som ska övertyga omvärlden om att hon är en pojke.

The scoop
Den osynliga flickan av Deborah Ellis är värdefull och tankeväckande läsning. Den inspirerar till empati för barn som Parvana som har vuxit upp mitt i ett krig. För Parvana är terror, förlust, sorg och fattigdom normen. Hennes familj har tvingats flytta flera gånger på grund av frekventa bombningar. För varje bombning har familjen förlorat mer och mer. Medan Parvana bor i ett land som kontrolleras av talibanerna, tror föräldrarna helhjärtat på vikten av att utbilda kvinnor. Parvanas far ger sina döttrar lektioner i den afghanska historien för att visa på att modiga flickor och kvinnor finns. Parvana blir inspirerad av deras mod för att klara av nuet. Kvinnorna i denna bok tar stöd och hjälp av varandra trots att de är totala främlingar. Under de mest ogynnsamma förhållandena lyckas dem ta sig upp och slå tillbaka. Inte helt överraskande för läsaren innehåller berättelsen en del tråkigheter. Bland annat att talibarnerna stormar in och tar Parvanas far utan anledning. Eller då Parvana omedvetet deltar i en sammankomst där talibanerna hugger av händerna på tjuvar mitt en sportarena där män tittar på. En ung kvinna beskriver också sin upplevelse när talibanerna tog över hennes stad, sköt hennes familj och andra och hur kropparna lämnades på gatorna.

Historien om denna modiga flicka som gör vad som krävs för att garantera sin familjs överlevnad fortsätter i bok två av en trilogi. Det är en bok som läses på ett par timmar, men som lämnar läsaren med många tankar och känslor.

måndag 16 juli 2012

Starcrossed: Hades - Josephine Angelini

Klockan 23.50 igår kväll började jag läsa denna bok och jag sträckläste till 04.16. Jag har väntat så länge på Hades, fortsättningen till Angelinis Helena som ingår i Starcrossed trilogin. Jag tyckte lika mycket om Hades som Helena även om jag blev lite besviken på vissa delar i boken. Ändå var det utmärkt läsning och jag njöt av att sträckläsa. Hades är extremt välskriven och jag blir imponerad av karaktärernas utveckling.

Helena - hjälten
Helena växer en hel del i denna bok, men det sker lite långsamt och det tar ett tag att förstå henne. Hon börjar som osäker och svag, gör på sitt eget sätt även om det kan leda till döden. Hon vet inte riktigt till en början vad hon ska göra, mer än att hon ska hålla i gång. Lite längre fram i boken tar hon rätt steg i sin roll och lyssnar mer på sin omgivning. Helena är alltför impulsiv och tänker oftast inte innan hon handlar och detta leder självklart till konsekvenser.

Lucas - kärleken
I denna bok var det svårt att få grepp om Lucas. Hans beslut i början känns inte okej. Visserligen blev han vilseledd, men han hade ett val. Det fanns andra sätt för honom att hantera kärleken till Helena. Som att verkligen försöka fundera och räkna ut om han och Helena är kusiner eller inte. Jag förstår inte riktigt varför ingen av karaktärerna i boken är smarta nog att lista ut att Lucas och Helena inte är kusiner. Hur som helst så tycker jag att Lucas är riktigt cool.

Orion - den andra kärleken
Orion är en karatär som man vill tycka om och älska. Han är vacker, snäll och rar. Han vill verkligen hjälpa Helena när hon stiger ner i Underjorden, Hades. Orion är mer accepterande och mer öppen än Helena. Han hjälper henne att förstå vem hon är, han är stark och smart med en mystik som omger honom.

Andra karaktärer
Hector är en riktig favorit. Han är ömsint, ger fantasiska kramar och älskar sin familj väldigt mycket. Hector är modig och backar inte i svåra situationer.
Zack tycker jag verkligen synd om. Sorgligt att se de val han gör, men han kämpar verkligen och i slutet försöker han att rätta till sin dåliga val.

Jason är lite väl överbeskyddande. Visst får man en förklaring till det, men det känns inte helt okej. Han är kär i Claire som är Helenas bästa vän. Claire är en tjej som jag inte tyckte om i denna bok. Hon kan i vissa situationer välja Jason framför Helena, något jag inte tycker riktigt om.

Hela berättelsen är intensiv och allt jag hade hoppats på. Visserligen var det lite segt att läsa i början och det tog lite tid att komma in i berättelsen. Även hela denna Helena-Lucas-kusiner-grejen får vara slut nu känner jag så jag orkar läsa bok nummer tre. Jag förstår bara inte varför ingen har listat ut att de två inte är kusiner. Trots de små negativa delarna är boken jättebra. Jag kunde inte lägga ner den och det fanns så många vändningar att det var svårt att gissa sig till vad som skulle hända härnäst. Action och grekisk mytologi tillsammans med de små detaljerna skapar perfektion. Det här var döden. Det var drama. Det var kärlek. Det var krig. Det var upplösning. Det var allt jag ville läsa om i en bok och mycker mer och bättre saker.

söndag 15 juli 2012

Små solfåglar långt borta - Christine Watson

En alldeles fantastisk bok jag tog med mig till Florida, USA, var Christine Watsons Små solfåglar långt borta. En bok som handlar om de fula sanningar vi måste acceptera och vänja oss vid, men den utforskar också betydelsen av att tala ut mot orättvisor även om kostnaden är hög. Handlingen erbjuder en övertygande och uppslitande porträtt av motståndskraft.

Blessings pappa lämnar familjen för en annan kvinna, han slutar betala hyra och mamman förlorar sitt jobb eftersom hon inte är en gift kvinna längre. Blessing, hennes bror och mamman flyttar tillbaka till morföräldrarnas by i Nigerdeltat vilket är en stor förändring för Blessing och hennes bror Ezikiel.

Här i västvärlden oroar vi oss för trafiken, jobb, stress och skyhöga priser på livsmedel och kabelteve. I Nigerdeltat finns det utan tvekan mycket andra saker att oroa sig för. Fattigdom, parasiter i floden, bakterier i livsmedel, giftiga kemikalier i luften, ingen elektricitet eller rinnande vatten. Listan är lång och det mest alarmerande är den avlägsna skottlossning som sker. Beväpnade unga pojkar och rykten om att västerländska oljebolag betalar regeringsstyrkor.

Genom Blessing får vi ta del av allt som händer i boken vilket är en känslomässig berg- och dalbana. Och även om jag hade mina tvivel ibland blev jag mycket nöjd med slutet.

fredag 6 juli 2012

Riding Rockets - Astronaut Mike Mullane

Mitt alldeles egna signerade exemplar av boken Riding Rockets av Mike Mullane. Jag träffade astronauten Mike Mullane på NASA - Kennedy Space Center, Florida, den 2:a juli och fick mitt exemplar signerat. Jättecoolt!

Böcker på engelska

Tillbaka till Orlando från en tur till Miami och Fort Lauderdale. Jag var bara tvungen att stanna vid denna fantastiska bokaffär på Sawgrass Mills i Fort Lauderdale för att kolla in nya titlar.